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La vérité sur vos os

Vos os sont rigides, mais ils ne sont pas statiques. Les os sont faits de tissu vivant qui se renouvelle sans cesse. Au cours de ce processus, connu sous le nom de remodelage, les cellules appelées ostéoclastes se résorbent et éliminent le vieux tissu osseux. Le nouveau tissu osseux est alors déposé et vient remplacer l'ancien.

À la naissance, les êtres humains ont environ 300 à 350 os. Avec l'âge, le nombre d'os diminue à mesure que certains des plus petits os fusionnent pour former des os plus grands et plus forts. Le corps construit les os rapidement pendant l'enfance, et la création des nouveaux os dépasse la résorption des vieux os. Le processus de remodelage est cinq fois plus rapide chez les enfants que chez les adultes. Plusieurs facteurs liés au style de vie, en particulier la nutrition, l'activité physique et l'exposition au soleil en toute sécurité peuvent considérablement influer sur le gain de masse osseuse pendant l'enfance et l'adolescence.

A l'âge de 20 ans, la femme moyenne atteint 90 % de son pic de masse osseuse. A partir de cet âge et jusqu'à la ménopause, la principale priorité est de maintenir cette masse osseuse. Les hommes acquièrent également la plupart de leur masse osseuse à environ 20 ans, bien qu'il semble que chez les hommes et les femmes les os qui atteignent leur pic de masse osseuse en premier soient différents. Les hommes fabriquent des os plus grands que les femmes, ce qui signifie qu'ils ont une masse osseuse totale plus importante, mais les hommes et les femmes ont une densité osseuse similaire. Si vous avez une masse osseuse élevée en tant que jeune adulte, vous aurez plus de chances d'avoir une masse osseuse supérieure plus tard.

Après avoir atteint son pic de masse osseuse, la densité osseuse d'une femme ne change pas beaucoup jusqu'à la ménopause, à condition qu'elle absorbe suffisamment de calcium et de vitamine D, évite de fumer et pratique une activité physique régulière, en particulier des exercices de levée de poids. La ménopause a un effet significatif sur les os des femmes. Durant la ménopause et au cours des années suivantes, la résorption osseuse dépasse la création osseuse. Pourquoi ? Les œstrogènes ont un effet protecteur sur les os et la forte diminution de la production d'œstrogènes chez une femme pendant et après la ménopause fragilise les os.

Après 50 ans, les hommes connaissent également une perte osseuse, mais à un rythme beaucoup plus lent que les femmes. À partir de l'âge de 65 ans, les hommes et les femmes perdent de la masse osseuse au même rythme.

La perte de densité minérale osseuse peut avoir des conséquences graves : elle peut induire l'ostéoporose, au cours de laquelle les os perdent leurs minéraux et deviennent poreux et fragiles. L'une des principales conséquences de l'ostéoporose est la fracture, en particulier la fracture de la hanche. Environ une femme sur trois et un homme sur cinq de plus de 50 ans sont touchés par l'ostéoporose au cours de leur vie.

L'ostéoporose est une maladie « silencieuse ». Vous pouvez ne pas avoir de symptômes, c'est pourquoi il est important de parler à votre médecin si vous présentez des facteurs de risque de cette maladie. Un facteur de risque est quelque chose qui augmente vos chances de contracter une maladie. Toutefois, le fait d'avoir un facteur de risque, ou même plusieurs, ne signifie pas que vous allez souffrir d'ostéoporose. Il existe différents types de facteurs de risque - définitifs et révocables. Certains, comme l'âge ou le sexe, ne peuvent être modifiés tandis que d'autres sont liés à des choix de vie personnels, tels que le tabagisme, la consommation d'alcool et l'alimentation.
Les principaux facteurs sont :
• Vous êtes en insuffisance pondérale
• Vous avez un parent proche souffrant d'ostéoporose ou qui a des os brisés
• Vous êtes une femme ménopausée
• Vous avez plus de 50 ans
• Vous fumez
• Vous prenez des stéroïdes (ils stimulent les cellules qui absorbent les vieux os et suppriment les cellules qui construisent les nouveaux os)
Pour évaluer si vous êtes exposé à d'autres facteurs de risque, faîtes le test de dépistage de l'ostéoporose de l'IOF en une minute : http://www.iofbonehealth.org/iof-one-minute-osteoporosis-risk-test

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